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PROJETS
  Développement d'un index sur le statut de la population d'oiseaux de prairie, pour le H. John Heinz III Center for Science, Economics and the Environment
  Le défi : Le rapport du Heinz Center sur le statut des écosystèmes de la nation fournit aux décideurs et leaders d'opinion des évaluations fiables et concises sur l'état des écosystèmes américains et sur la nature des changements qui y interviennent. En sa qualité d'indicateur clé des conditions de l'écosystème dans la région des prairies, le Heinz Center nécessitait une analyse comparative sur le statut et sur les tendences de la population, concernant les espèces natives et invasives d'oiseaux.
  La solution : J'ai obtenu les estimations de tendence sur la population, pour 50 espèces d'oiseaux, à partir des résultats d'une étude sur les oiseaux nicheurs d'Amérique du Nord, qui s'est déroulée entre les années 1966 et 2000. Lors de mes divers partenariats avec des experts sur l'analyse d'études et l'écologie des prairies, j'ai développé des indices de changement de la population qui m'ont permis de procéder à des tests statistiques pour l'établissement d'éléments de comparaison entre les espèces natives et invasives. J'en ai tiré un fichier tableur dont la mise à jour se fait automatiquement, et contenant les résultats relatifs à chaque espèce, ainsi que des graphiques de synthèse, des tableaux et statistiques de routine. Mes rapports d'analyses et d'argumentation seront intégrés à la publication du Heinz Center, dont la sortie est prévue fin 2001.
  Consultez la maquette du rapport sur l'écosystème 1999.
  Evaluation de la disparition et de la fragmentation des habitats, pour le Projet de risque comparatif mis en place par l'Etat du New Jersey
  le défi : Le Projet de risque comparatif du New Jersey compare les impacts de différents problèmes environnmentaux sur la qualtié de l'écologie, la santé, et les conditions socio-économiques de l'Etat, de même qu'il examine l'efficacité des diverses stratégies adoptées pour traiter ces problèmes, et identifie les lacunes qui doivent être comblées dans les connaissances actuelles. Parmi les composantes essentielles de ce projet, le Ministère de la Protection de l'Environnement avait besoin de rapports quantifiant les menaces de disparition et de fragmentation des habitats, sur la biodiversité et la stabilité de l'écosystème dans le New Jersey, l'Etat le plus lourdement exploité des Etats Unis.
  La solution : J'ai rassemblé des données et statistiques à partir de plus de cent sources différentes, contenues dans des publications écrites ou sur l'Internet, pour en tirer des synopsis détaillés sur l'étendue et les tendences observées sur la disparition et la fragmentation des habitats dans le New Jersey. Mes rapports évaluaient, d'autre part, les risques posés par ces agents stressants sur les espèces menacées, l'agriculture et les communautés écologiques, pour finalement révéler d'importantes lacunes en termes d'informations.
  Consultez le New Jersey Comparative Risk Project accueil (les évaluations des risques individuels sont disponibles).
  Analyse de viabilité d'une population, effectuée sur les chiens de prairie (Cynomys ludovicianus) pour le groupe Environmental Defense (ex-Environmental Defense Fund)
  Le défi : Les chiens de prairie sont une espèce d'importance "primordiale" dans leur habitat naturel, et les agents de protection de la nature observent leur déclin avec inquiétude. Environmental Defense, groupe majeur de revendication pour l'environnement, souhaitait recourir à une évaluation scientifique indépendante des plans de redressement actuellement mis en place pour les chiens de prairie de l'Utah, une espèce menacée et exclusivment limitée au sud-ouest de l'Utah.
  La solution : Afin de pouvoir évaluer les chances de survie à long terme pour les chiens de prairie de l'Utah, et ce, dans différentes conditions de gestion, j'ai procédé à une analyse de viabilité, explicite spatialement, de cette population (PVA), avec l'assistance, notamment, d'une équipe de trois chercheurs de Princeton University. Cette PVA nous a permis d'identifier les problèmes critiques à considérer par rapport aux mesures actuellement mises en place pour la préservation du milieu. Lors du référencement de notre PVA et des autres recherches scientifiques, mon équipe a également établi des rapports recommandant des améliorations aux plans de gestion, tant au niveau fédéral que de comté, pour les chiens de prairie de l'Utah.
  Recherche sur les dommages causés aux cultures par les oiseaux, pour le British Columbia Ministry of Agriculture, Fisheries and Foods, le B.C. Blueberry Industry Development Council, et la Corporation du District of Pitt Meadows
  Le défi : Les myrtilles représentent une culture évaluée à plusieurs millions de dollars en Colombie Britannique, mais les oiseaux mangeurs de fruits réduisent les marges de manière substantielle. Les producteurs se défendent au moyen de canons à propane qui explosent régulièrement pour effrayer et éloigner les oiseaux. Malheureusement, ces dispositifs dérangent également la population locale, et déclenchent des conflicts inextricables entre l'industrie de la myrtille et le public, pour finalement constituer une situation difficile pour les organismes de règlementation gouvernementaux.
  La solution : J'ai conçu et mis en place un projet de recherche en collaboration avec le gouvernement provincial, d'une part, et le gouvernement municipal d'autre part, ainsi qu'avec les leaders de l'industrie, les producteurs et le public. J'ai quantifié la répartition des activités des oiseaux nuisibles, et évalué l'efficacité des différentes méthodes de protection des cultures. J'ai également étudié les plaintes de la population locale par rapport aux dispositifs de canons à propane et au respect par les producteurs des directives relatives à leur utilisation. J'ai rédigé des recommandations destinées à solutionner les conflits entre les résidents et les producteurs, ainsi qu'à améliorer la protection des cultures, lesquelles ont été adoptées dans toute la province et demeurent aujourd'hui, la méthode standard en la matière. Le projet a abouti à diverses présentations que j'ai délivrées à la mairie et lors d'une conférence au Ministère de l'agriculture de la province.
  Conseils sur les effets spéciaux et le comportement animal pour la division des films d'histoire naturelle de la British Broadcasting Corporation
  Le défi : Sir David Attenborough avait besoin d'une image en gros plan de colibris en plein vol, pour sa série documentaire télévisée, The Trials of Life. Bien que les colibris soient des oiseaux faciles à filmer, alors qu'ils volètent de fleur en fleur pour se nourrir, ils s'avèrent bien trop petits - et trop rapides - pour qu'un photographe arrive à rester cadré et à les fixer dans son viseur pendant leurs multiples allers et retours entre les diverses sources de nourriture que leur prodigue la nature.
 

La solution : J'ai collaboré à la conception et à la construction d'un tunnel à vent, aux côtés transparents, dans lequel la vitesse de l'air peut être ajustée pour maintenir un colibri en position stationnaire pendant son vol. J'ai fait appel à mes connaissances de la recherche comportementale, pour entraîner des colibris captifs à voler contre le vent dans le tunnel. C'est ce qui a permis au caméraman de la BBC de filmer des images de colibris volant à pleine vitesse, parfaitement composées et en gros plan. Aucun colibri n'a été blessé ni maltraité pendant les sessions filmées, et tous sont, par la suite, retournés à leur habitat naturel.

 
Cliquez pour une image plus grande Voyez les résultats de ce projet -
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  Conception d'un logiciel d'analyse de données pour l'University of California, Irvine, département d'écologie et de biologie évolutive
  le défi : Le Dr. F. Lynn Carpenter, Professeur d'écologie et de biologie évolutive à l'University of California, Irvine, disposait de données sur le comportement animal, depuis de nombreuses années, et à partir desquelles elle avait besoin d'extraire des budgets d'activité. En raison de la complexité exceptionnelle des classifications d'activité, chacune des tentatives précedemment entreprises par des consultants informatiques, dans le but de concevoir des programmes analytiques pour le Dr. Carpenter, s'était soldée par un échec.
La solution : J'ai eu recours à ma propre méthodologie pour parvenir à créer un logiciel et des stratégies sur mesure pour l'analyse des données du Dr. Carpenter, si bien qu'elle a pu les utiliser pour elle même comme pour ses étudiants, pendant des années.

Références disponibles sur demande

Pour des justificatifs d'expérience plus étendus, consultez mon Curriculum vitae

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